엎지른 물은 돌이켜 담을 수 없다
김용수 2022.08.18 10:55:26
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엎지른 물은 돌이켜 담을 수 없다

 

주(周)나라 문왕(文王)이 하루는 사냥을 나갔다가
위수(渭水) 근처에서 낚시질을 하고 있는 한 노인을 만나게 되었다.

 

그의 형색은 남루하기 짝이 없었다.
그러나 문왕은 그 노인과 이야기하고는

 

그의 세상 돌아가는 이치를 꿰고 있는 탁월한 식견에 감탄하였다.

그 노인이 바로 강태공(姜太公) 여상(呂尙)이었다.

 

문왕은 여상을 스승으로 모시고
아버지 태공이 바라던 주나라를 일으켜 줄만한 인물이라는 뜻에서

태공망(太公望)이라고 불렀다.

 

여상은 문왕을 만나기 전까지는

끼니를 제대로 잇지 못할 만큼 궁색한 생활을 하였다.

 

그러나 결혼 초부터

그는 어려운 가정 형편을 돌아보지 않고 책만 끼고 살았고,

 

그의 아내 마(馬)씨는 굶주림을 견디다 못해

보따리를 싸서 친정으로 달아났다.

 

그로부터 시간이 흘러,

여상이 문왕의 스승이 되었다가 후에 제나라의 제후로 봉해졌다

여상이 제나라의 제후로 봉해졌다는 소문은 마씨의 귀에까지 전해졌다.

 

마씨는 여상을 찾아와서 이렇게 말했다.

이전에는 굶주림을 견디지 못해 떠났지만,
이제는 그런 걱정을 안 해도 될 것 같아서 돌아왔다오."

 

그러자 여상은 잠자코 있다가 물 한동이를 떠오라고 해서

그 동이의 물을 마당에 쏟으며 다음과 같이 말했다.
저 물을 그릇에 담아보시오."

 

마씨는 당황해 하며 물을 그릇에 담으려고 했지만,
쏟아진 물은 이미 땅 속으로 스며들어간 후였다.

 

여상은 차가운 표정으로 말했다.

한 번 엎지른 물은 다시 그릇에 담을 수 없소.
한 번 떠난 아내는 돌아올 수 없소.

 

「습유기(拾遺記)와 사기(史記)의 제태공세가(濟太公世家)에 나오는 이야기」

 

  

 * 우리 모두는
크고 작은 시험 속에 살아갑니다.
그리고 그 시험에는 반드시 뜻이 있습니다.
때로는 무서운 고통과 위기로 다가오기도 합니다.
시험을 잘못 넘기면 돌이킬 수 없는 화가 되지만
잘 치르면 오히려 복이 되어 찾아옵니다.
개인도, 가정도, 국가도...


일을 하다보면
이따금 물을 엎지를 수 있습니다.
일하고 있다는 한 증거이기도 합니다.
일하지 않으면 엎지를 물도 없을 테니까요.
엎지른 것은 엎지른 것입니다. 다시 쓸어
담을 수 없습니다. '비싼 수업료 냈다',
생각하고 깨끗이 잊어버리십시오.
그리고 아주 편안한 마음으로
다시 열심히 일하십시오.

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